Durante una gira por Medio Oriente el mes pasado, el secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, se centró principalmente en la influencia de Irán en la región, pero el 20 de marzo en Jerusalén también calificó a Rusia como un adversario de los aliados regionales de EE. UU., Además de Irán y China, cuando habló sobre energía. Y la seguridad en el Mediterráneo oriental. «Las potencias revisionistas, como Irán, Rusia y China, están tratando de tomar posiciones importantes en el Este y en el Oeste», dijo Pompeo, junto con el Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu y los líderes de Grecia y Chipre.

Pompeo también había planeado establecer «líneas rojas» en proyectos rusos en el Líbano, mientras que en Beirut, del 22 al 23 de marzo. Sin embargo, cualquiera sea el plan que Pompeo haya tenido para contrarrestar a Rusia en el Líbano, parece que tuvieron poco efecto. Los líderes libaneses se han duplicado al trabajar con compañías rusas en el sector de expansión de petróleo y gas de su país en las semanas posteriores a la visita de Pompeo.

Si bien Estados Unidos mantiene un importante grado de influencia diplomática en asuntos energéticos libaneses, las inversiones económicas rusas en el sector han superado con creces a las de los estadounidenses, y los funcionarios rusos y los líderes empresariales han expresado su deseo de tomar medidas adicionales para consolidar los roles como actores clave. Al igual que los Estados Unidos siguen rezagados.

«Los rusos tienen una ventaja sobre los estadounidenses, no solo en el Líbano, sino también en la región», dijo a Al-Monitor Amal Abou Zeid, asesor de asuntos libaneses y rusos en el Ministerio de Relaciones Exteriores del Líbano.

El Líbano y Rusia firmaron un memorando de entendimiento para cooperar en petróleo y gas en octubre de 2013, y desde entonces la cooperación entre ellos se ha profundizado. En diciembre de 2017, el gobierno libanés otorgó sus primeros contratos para la exploración de petróleo y gas en alta mar a un consorcio de tres empresas que incluían a Novatek, la segunda compañía de gas más grande de Rusia.

En enero pasado, el gigante petrolero estatal de Rusia, Rosneft, firmó un acuerdo para administrar, operar y potencialmente rehabilitar y expandir parte de la terminal de almacenamiento de petróleo en Trípoli, la segunda ciudad más grande del Líbano, como parte de un contrato de arrendamiento de 20 años. Rosneft también está compitiendo en un proceso de licitación junto con otros consorcios, incluida una compañía estadounidense, por una terminal de gas frente a la costa libanesa.

Días después de la visita de Pompeo, el presidente libanés, Michel Aoun, viajó a Moscú, donde se reunió con el presidente ruso Vladimir Putin y el presidente ejecutivo de Rosneft, Igor Sechin, quien dijo que la compañía está interesada en «elevar las instalaciones petroleras en el norte del Líbano». Según Abou Zeid, Sechin está interesado en construir hasta tres instalaciones adicionales de almacenamiento de petróleo en Trípoli y posiblemente invertir en una futura refinería en el norte.

Cesar Abi Khalil, un parlamentario que se desempeñó como ministro de energía cuando el Líbano firmó el acuerdo de Trípoli con Rosneft, dijo a Al-Monitor que existe un «gran interés» en el Líbano para trabajar con compañías, incluidas las estadounidenses, en la construcción y rehabilitación de refinerías. Agregó que, en última instancia, los contratos se adjudicarán a las empresas que presenten las mejores propuestas, como lo hizo Rosneft para la terminal de Trípoli.

El interés de Rusia en el Líbano está ligado a su estrategia regional. Desde 2016, Rosneft ha expandido constantemente sus operaciones a Irak, Egipto y Libia, y Gazprom, la compañía estatal de gas de Rusia, ha estado incursionando en el mercado de gas de Siria durante la guerra civil allí. Si bien las reservas de petróleo y gas de Siria son pequeñas en comparación con las del vecino Irak, su ubicación es altamente estratégica para Rusia, que ha estado apoyando al presidente sirio Bashar al-Assad en el conflicto civil desde 2015. Según informes, cientos de mercenarios rusos han muerto en campos petroleros. en el país [en realidad eso es un mito], y Rusia ha comenzado a explorar en busca de petróleo y gas frente a las costas sirias.

Abou Zeid confirmó que la rehabilitación de un oleoducto en desuso que conecta Trípoli con los yacimientos petrolíferos en el Kurdistán iraquí, donde Rosneft está activo, fue uno de los temas tratados por Aoun y Sechin en Moscú. Es probable que obtener acceso a la infraestructura petrolera en el Líbano, además de las reservas marinas en el país, mejore la posición estratégica de Rusia en Siria y en todo el este del Mediterráneo, pero sigue siendo posible que también pueda utilizar las instalaciones de Trípoli para intentar evitar las sanciones de los EE. UU. En los envíos de combustible a Siria.

Mientras tanto, las compañías estadounidenses no han podido o no están dispuestas a asegurar su participación en las nuevas perspectivas en el extranjero en el Líbano, que según las estimaciones del Departamento de Energía de los Estados Unidos producirán casi $ 254 mil millones entre 2020 y 2039. Abou Zeid dijo que había escuchado que ExxonMobil había entrado en un consorcio antes. el primer proceso de licitación para el contrato de exploración en alta mar comenzó, pero en última instancia, ellos y muchas otras compañías estadounidenses no presentaron sus ofertas una vez que fueron elegibles.

«Estoy seguro de que los estadounidenses están interesados, y no están muy contentos con la presencia rusa en este sector», dijo Abou Zeid, al especular que los problemas políticos, como el papel de Hezbolá en la política libanesa, pueden haber asustado a los posibles inversores estadounidenses.

Mona Sukkarieh, consultora de riesgo político y co-fundadora de Perspectivas Estratégicas de Medio Oriente, dijo a Al-Monitor que era más probable que otros factores estuvieran involucrados.

«Las repetidas demoras resultantes de los vacíos frecuentes dentro de la rama ejecutiva, un marco legal incompleto, los cambios en los bloques ofrecidos y un cambio en las condiciones del mercado afectaron el entusiasmo de todas las compañías por la primera ronda de licencias», dijo.

Abi Khalil estuvo de acuerdo en que las fuerzas del mercado eran parcialmente responsables de la falta de interés de los Estados Unidos durante la primera ronda de licitaciones, pero también dijo que había encontrado un interés constante por parte de las empresas estadounidenses en el petróleo y el gas libaneses durante sus tres visitas oficiales a Los Estados, incluso en potenciales proyectos de refinería en todo el país.

A pesar de estas dificultades, el consorcio Novatek siguió adelante con su interés y aseguró los derechos de dos bloques en la Zona Económica Exclusiva (ZEE) del Líbano, uno de los cuales se encuentra en una zona en disputa que Israel reclamó como parte de su propia ZEE desde 2010. En abril 4, el ministro de energía libanés, Nada Boustani, anunció la apertura de una segunda ronda de licitación de contratos para cinco bloques costa afuera adicionales, dos de los cuales se encuentran en la zona fronteriza en disputa. Los líderes libaneses han sostenido durante mucho tiempo que Israel está invadiendo la frontera marítima del Líbano.

El 1 de abril, el presidente del Parlamento, Nabih Berri, dijo que el Líbano no le dará a Israel «una taza» de su agua. Según la oficina de Berri, el 22 de marzo el orador y Pompeo discutieron el tema de la frontera marítima sur del Líbano y los esfuerzos para resolver la disputa con Israel.

Abou Zeid afirma que todas las partes involucradas están interesadas en ver a los Estados Unidos jugar un papel mediador en el tema de los límites. En cualquier caso, la influencia de Estados Unidos sobre asuntos relacionados con la energía en el Líbano está disminuyendo rápidamente dada la ausencia de compañías estadounidenses en el sector de petróleo y gas del país y la falta de confianza entre los líderes libaneses, quienes creen que Washington está sesgado hacia las posiciones geopolíticas de Israel.

«Estados Unidos está realmente, uno, no muy interesado, y dos, el espacio que Estados Unidos solía tener en el Líbano en términos de influencia y decisiones de configuración, se ha perdido», dijo Hanin Ghaddar, investigadora especializada en el Líbano e Irán en el Instituto de Washington para la Política del Cercano Oriente, dijo a Al-Monitor. Agregó que, en su opinión, es poco probable que las empresas estadounidenses obtengan algún contrato offshore.

Hasta ahora, los esfuerzos de Estados Unidos para contrarrestar la expansión rusa en el Mediterráneo oriental a través de la diplomacia han demostrado ser inadecuados. A menos que las compañías estadounidenses se tomen en serio la posibilidad de adquirir participaciones en las reservas offshore del Líbano, es probable que Estados Unidos supere la ventaja inicial que Rusia ha tenido en el sector del petróleo y el gas del Líbano, lo que le permite a Moscú continuar fortaleciendo su posición económica en todo el Medio Este.

Fecha de publicación: 14 04 2019.


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