Presupuestos militares de la OTAN enanos de Rusia. Pero eso es engañoso. Todo en Rusia es más barato. Checkpoint Asia es un excelente sitio nuevo que busca en los medios las mejores noticias de Asia con un enfoque geopolítico, además de periodismo original de primera clase que abarca desde Rusia hasta China y Oriente Medio. Inteligente, incisivo y libre de tonterías globalistas, por un súper talentoso ex editor adjunto de la nuestra durante muchos años.

¿Qué tan grande es la economía rusa?

Sorprendentemente, es posible encontrar un considerable desacuerdo sobre lo que aparentemente es una simple cuestión de hecho. Esta confusión es causada por el método que se elige para convertir el PIB de cualquier país en términos de su moneda nacional (en este caso, el rublo) en una moneda común (en la práctica, generalmente el dólar estadounidense).

Es perfectamente aceptable, por ejemplo, afirmar que, con $ 1.6 trillones en 2017, la economía rusa ni siquiera está en las diez economías más grandes del mundo, sino que es más o menos comparable en tamaño a Australia. Esto es cierto si el PIB se mide a los tipos de cambio vigentes en el mercado, es decir, utilizando el tipo de cambio actual del rublo / dólar estadounidense.  Pero es igualmente aceptable afirmar que, con 4 billones de dólares, la economía rusa es la sexta más grande del mundo, solo un poco más pequeña que la de Alemania (4,1 billones de dólares). Esta afirmación es cierta si el PIB ruso se convierte a dólares al tipo de cambio de paridad de poder de compra (PPA).

Explica cómo Rusia puede mantener un millón de hombres en un presupuesto, en términos de dólares, no mucho más grande que el del Reino Unido, que mantiene un ejército de solo 200,000 y con muchas menos armas potentes.

Mucho, entonces, depende de la elección de medida. Si bien la conversión de la tasa de cambio del mercado es intuitivamente fácil de entender para la mayoría de los no economistas, el método de conversión PPP no es tan fácil de entender.

Para comprender el PPP, el conocido índice "Big Mac" de la revista The Economist se usa a menudo para ilustrar cómo los costos de vida varían en todo el mundo, incluso para comprar productos casi idénticos. Si se vende un Big Mac por 120 RUB en Moscú y $ 5 en Washington, DC, esto sugeriría un tipo de cambio de PPP de 24 RUB por dólar.  Después de todo, se venden productos idénticos tanto en Moscú como en Washington.

Pero el tipo de cambio del mercado a menudo difiere considerablemente del tipo sugerido por un cálculo de PPA. Hoy en día, el tipo de cambio RUB / $ está más cerca de 70 RUB por dólar.  El motivo de esta variación generalmente tiene que ver con las diferencias en los costos de los insumos necesarios para hacer el Big Mac: en Rusia, los costos de los insumos (por ejemplo, mano de obra, ingredientes para hamburguesas, etc.) son más bajos en comparación con los de los EE. UU. significa que,  en promedio, el rublo puede comprar más bienes y servicios en Rusia de lo que podría esperarse si se utiliza el tipo de cambio vigente en el mercado.

Por supuesto, cualquier comparación significativa de precios entre países debe basarse en una gama más amplia de bienes y servicios que una simple hamburguesa. Esto representa una tarea estadística gigantesca. Medir el precio relativo de, digamos, un Su-57 y un F-35 requeriría el conocimiento de una multitud de precios de insumos, incluyendo mano de obra y componentes, muchos de los cuales pueden haber sido importados y, por lo tanto, conllevan costos relativos más altos de otros países.

Sin embargo, las Naciones Unidas y el FMI han hecho esfuerzos para hacer precisamente esto, y como resultado, hay "ponderaciones" de PPA disponibles que permiten a los analistas realizar estimaciones del tamaño de una economía que se ajusta a las diferencias en los costos de vida.

Hoy en día, el FMI calcula un tipo de cambio PPP implícito de 23.40 RUB por dólar. Tenga en cuenta que esto es casi idéntico al ejemplo de Big Mac que se mencionó anteriormente. Dado que el tipo de cambio real del mercado es de casi 70 RUB por dólar, esto sugeriría que la economía rusa es casi tres veces más grande que la implícita en el tipo de cambio del mercado.

Si bien la discusión hasta el momento puede parecer trivial para los no economistas, existen buenas razones prácticas para saber qué medida es apropiada para usar y, por lo tanto, para comprender mejor el poder y las capacidades económicas rusas.

En general, los tipos de cambio del mercado son la opción lógica cuando se miden los flujos financieros a través de las fronteras.  Por ejemplo, la cuenta corriente o la balanza comercial, que miden los fondos que entran o salen de un país, representan flujos de recursos financieros entre países. Es apropiado utilizar el tipo de cambio del mercado para convertir estos flujos en dólares al agregar regiones o al calcular la discrepancia global de la cuenta corriente.

Pero para otras variables, a menudo es más apropiado usar medidas basadas en PPP.  Por ejemplo, mientras que las tasas basadas en el mercado son apropiadas para medir el valor de los bienes comercializados internacionalmente, los bienes y servicios no comercializados tienden a ser más baratos en países de bajos ingresos, especialmente en países grandes y populosos como Rusia:  el precio de un taxi Uber El viaje a la misma distancia es mayor en Londres que en Moscú, por ejemplo. Esto se debe a que los salarios tienden a ser más bajos en los países de bajos ingresos, y los servicios como Uber, son relativamente intensivos en mano de obra.

Cualquier análisis que no tenga en cuenta estas diferencias subestimará el poder de compra de los consumidores en los países de bajos ingresos.

Es posible utilizar medidas basadas en PPP para estimar otras variables económicas más allá del tamaño simple de una economía. Una variable que debe medirse utilizando el PPP es el gasto militar ruso.

Esto a menudo se expresa en dólares corrientes en publicaciones ampliamente conocidas de SIPRI e IISS. Por lo tanto, de acuerdo con SIPRI, Rusia gastó alrededor de $ 66 mil millones en el ejército a tasas de cambio de mercado en 2017. En comparación, el Reino Unido gastó $ 47 mil millones en el mismo año.

Sin embargo, Rusia mantiene fuerzas armadas de alrededor de un millón de soldados en comparación con una cifra de menos de 200,000 en el Reino Unido.

Rusia también adquiere y mantiene volúmenes mucho más grandes de equipos en todo el espectro de la producción militar, incluidos misiles balísticos intercontinentales, submarinos de propulsión nuclear y helicópteros y aviones de combate de última generación. Y regularmente realiza importantes ejercicios y operaciones militares.

Mantener y equipar fuerzas tan grandes y capaces solo tiene sentido cuando recordamos que la mayoría de los costos asumidos por el estado ruso están denominados en rublos y no en dólares. El uso de medidas basadas en PPP para calcular el gasto militar ruso produciría una cifra cercana a los $ 200 mil millones, una suma que tiene mucho más sentido dada la amplia gama de bienes y servicios militares comprados por el estado ruso cada año.

Y esto se debe a que, sencillamente, un rublo compra relativamente más producción militar en Rusia que un dólar en los EE. UU. Esta simple observación debe tenerse en cuenta al tratar de comprender cómo la economía rusa y aparentemente estancada de Rusia puede apoyar a una economía tan grande y capaz. militar.

Por Richard Connolly / 8 de abril de 2019.


FA.- https://tinyurl.com/y3nb88sx