Cuando Donald Trump ingresa al tercer año de su presidencia, finalmente se libera del dominio de Beltway y avanza hacia el cumplimiento de las promesas de campaña que lo distinguen inequívocamente de los 16 candidatos que derrotó en las primarias republicanas.

Trump ha pedido la retirada de Estados Unidos de Siria. Está contemplando importantes reducciones de tropas en Afganistán. Se encuentra en medio de una importante pelea por la inmigración en su país, una que había evitado anteriormente, y está luchando contra China en el comercio exterior. Cuando el secretario de Defensa James Mattis renunció, Trump adelantó la fecha de partida de Mattis y le dijo a un reportero que "esencialmente" despidió al oficial de gabinete favorito de Washington. Está a punto de entregar una importante dirección televisada defendiendo su propuesta de muro fronterizo y argumentando que el status quo constituye una emergencia nacional.

“Cuando dicen que no soy popular en Europa, no debería ser popular en Europa. "Si fuera popular en Europa, no estaría haciendo mi trabajo", dijo Trump desafiante. "No debería ser popular en Europa. No me importa Europa. No soy elegido por los europeos. Soy elegido por los estadounidenses ".

Esto no quiere decir que Trump haya sido un presidente convencional hasta ahora. En estilo, ha sido radicalmente diferente desde el primer día. En lugar de volverse aburridamente presidenciales, como a veces insinuó que podría estar en la campaña, continuó rompiendo las normas políticas de la Casa Blanca. Lanzó ataques personales contra oponentes políticos que ningún otro presidente moderno se habría atrevido en público. Él twitteó con temerario abandono. Despidió a los subordinados, cuando no abandonaron primero, como un perro.

Después de citar al yerno y asesor principal Jared Kushner diciendo que Trump "doblaría, y posiblemente rompería, la oficina a su voluntad", el New York Times concluyó que "posiblemente ha luchado contra la presidencia para un sorteo". Escrito al final del primer año de Trump.

Sin embargo, en esencia, Trump ha sido un presidente republicano bastante convencional: una reducción de impuestos, desregulación, jueces conservadores, órdenes ejecutivas pro vida, contramedidas contra Rusia, ataques militares punitivos contra Siria después de ataques con armas químicas, un aumento de tropas en Afganistán, una línea dura sobre Irán, discursos a grupos amistosos de conservadores religiosos y activistas de los derechos de armas. (Los déficits, por desgracia, también son típicos). Era más restrictivo con la inmigración: la prohibición de viajar que afectaba a una media docena de los 50 países de mayoría musulmana llegó temprano, y más proteccionista en el comercio, pero apenas la segunda venida de Pat Buchanan.

Los críticos de izquierda y derecha comenzaron a cuestionar si existía algo así como el "trompismo" distinto de la plataforma republicana normal. En lugar de liderar con iniciativas únicas de Trumpian en infraestructura o comercio, Trump buscó la derogación de Obamacare y una tasa impositiva corporativa más baja, mientras que la "Semana de la Infraestructura" se convirtió en una broma .

Los populistas que reforzaron los instintos "America First" de Trump, siempre en desventaja en relación con el establecimiento del Partido Republicano y los conservadores del movimiento en Washington, quedaron rápidamente marginados. Si bien la línea dura de inmigración se mantuvo, el equipo de política exterior tuvo un parecido sorprendente con el círculo interno de George W. Bush que nos dio la guerra de Irak, una desventura costosa que Trump describió como un "gran error".

Siempre hubo señales de que Trump finalmente se frotaría bajo las restricciones que sus ayudantes le impusieron. Los esfuerzos para convencerlo de que el " ajuste en la frontera " era superior a los aranceles para lograr sus objetivos comerciales fracasaron. Anuló asesores clave (incluso Jared y Ivanka) en el acuerdo climático de París y el acuerdo nuclear de Irán. Castigó públicamente a los senadores republicanos por romper sus promesas. Maggie Haberman del New York Times informó el año pasado que Trump se sentía más cómodo en el trabajo, confiando más en su propio juicio.

Uno no necesita estar de acuerdo con todas estas políticas (creo que Trump está equivocado en cuanto a las tarifas e Irán) para detectar un patrón. El supuestamente impulsivo Trump difería durante meses, incluso años, a gente como Mattis, HR McMaster, Reince Priebus, Paul Ryan y muchos otros. Lo que obtuvo fue un atolladero continuo en Afganistán, la inacción legislativa después de la reducción de impuestos y la derrota en las elecciones de medio término. La clase de donantes todavía tenía más que mostrar para un gobierno republicano unificado que la clase trabajadora que respeta a Trump.

El insidery libro de Bob Woodward sobre la administración de Trump arrojó las preguntas eminentemente sensatas del presidente acerca de los costos humanos de nuestras guerras y cuánto tiempo deben durar como números falsos de tamaño de la multitud inaugural. Lindsey Graham es retratada como uno de los buenos por decirle a Trump: "Nunca termina". Es bueno contra el mal. El bien contra el mal nunca termina ".

En diciembre , el mes en el que Mitt Romney, no tan casualmente, calificó un punto bajo en su célebre editorial anti-Trump Washington Post , Trump se rebeló. Su modesta reducción, cancelando una pequeña guerra no autorizada en Siria, provocó una reacción bipartidista. Los guardianes de las preciadas normas políticas se comportaron como si los poderes de guerra del Congreso y el control civil de los militares salieran por la ventana a causa de Trump.

"Si viviéramos en un país menor que en nuestra gran nación, hoy es el día en que realmente estaríamos hablando de un golpe militar", escribió el influyente comentarista conservador Erick Erickson, un "Never Trumper" de vez en cuando, nuevamente, "off-again". tweet eliminado. "Los soldados que se encuentran en las filas de alistados están levantando el infierno sobre la decisión del presidente en Siria".

"Siria se está desmoronando. Y estamos hablando de una pared de mierda “, un senador republicano de pirólisis a los aspectos político . Cualesquiera que sean las limitaciones de un muro fronterizo o la estrategia de cierre del gobierno de Trump, la mentalidad de que Siria tiene prioridad sobre la seguridad de la frontera de los Estados Unidos, de hecho, podemos hacer más para mantener a los estadounidenses seguros asegurando a Siria en lugar de nuestra propia frontera o construcción de la nación en Afganistán. que la construcción de cercas en casa, se mantiene fuerte dentro del Partido Republicano. Trump ha canalizado el estado de ánimo nacionalista de rango y archivo,  pero tiene pocos refuerzos en Washington.

Trump generalmente ha mantenido sus acciones militares en Irak y Siria enfocadas en la presión del islam radical más responsable de los ataques terroristas contra los estadounidenses en lugar de desviarse por el cambio de régimen, en contraste con el último presidente republicano que desvió recursos de Osama bin Laden a Saddam Hussein. . Ahora incluso está empezando a sonar de manera menos reflexiva contra Irán.

Hay muchas razones por las que el renovado enfoque de Trump en sus promesas distintivas de campaña puede ser demasiado poco, demasiado tarde. Los demócratas ahora controlan la casa. No tienen ningún incentivo para entregarle ninguna victoria antes de 2020, incluso, quizás especialmente, en asuntos en los que estén de acuerdo. Estarán incrementando sus investigaciones sobre el presidente y su administración. Aliar a los republicanos del Senado, quienes, con la importante excepción de Rand Paul, a menudo están más cerca de Romney que Trump en muchas de estas preguntas, resultará costoso si (¿cuándo?) Se lleva a cabo un juicio político. Rusia, posibles infracciones a la financiación de campañas , y el resto de los abogados especiales de Robert Mueller, son de gran importancia.

Lo mismo ocurre con las limitaciones de Trump: en personal, acuerdos legislativos, persuadir a los estadounidenses más allá de su base. La defensa de Trump de la invasión soviética de Afganistán, por ejemplo, es a la vez mala historia y un terrible argumento que se debe hacer al tratar de liberar a las fuerzas estadounidenses de un ejercicio imperial igualmente condenado. Su renuencia a considerar a personas designadas que reflejen mejor la política exterior con la que se postuló que John Bolton ya le está haciendo más difícil cumplir.

Este dilema ha sido resaltado por dos de mis predecesores de TAC . Robert Merry argumenta convincentemente que Trump se ha metido en su propio camino en detrimento de su presidencia, mientras que Daniel McCarthy sostiene que las desventajas de Trump son difíciles de separar de sus aspectos positivos.

"En cuanto a los tweets y las conversaciones duras, es difícil no ver una conexión entre la determinación de decir lo que le gusta, por crudo que sea, y el espíritu necesario para desafiar el consenso de la elite en la práctica", escribe McCarthy. "El exceso retórico es un precio pequeño a pagar si viene con la fuerza para decir 'no' a la próxima guerra".

Los conservadores frustrados dijeron una vez sobre el 40. ° presidente, "Deje que Reagan sea Reagan", lo que provocó que el columnista Joe Sobran y otros respondieran, "Que alguien más sea Reagan". Ahora hay un grito de batalla similar: " Que Trump sea Trump" . " Pero no parece haber" alguien más "en esta ocasión. Los sucesores republicanos más probables de Trump en este momento son Mike Pence, que no está completamente de acuerdo con su revisión populista-nacionalista del conservadurismo del movimiento, y Nikki Haley, que se opone en gran medida a ello.

El repentino interés de Trump en las partes "Trumpier" de su agenda puede haber llegado demasiado tarde en su polarización de presidencia o demasiado pronto para que exista una red política capaz de ayudarlo a tener éxito. Aún así, no hay tiempo como el presente.

Escrito por James Antle lll / 9 de enero de 2019.


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