Otro alboroto cartográfico. El 28 de marzo, la canciller alemana, Angela Merkel, recibió al presidente chino Xi Jinping en una cena donde intercambiaron regalos. Merkel presentó a Xi un mapa de China de 1735 hecho por el prolífico cartógrafo francés Jean-Baptiste Bourguignon d'Anville e impreso por una editorial alemana. Según un sitio web de mapas antiguos, el mapa de d'Anville se basaba en estudios geográficos anteriores realizados por misioneros jesuitas en China y representaba la "suma del conocimiento europeo sobre China en el siglo XVIII". El mapa mostraba, según su título original en latín, el llamado " China Proper"- es decir, el corazón de China mayormente poblado por etnia Han, sin Tíbet, Xinjiang, Mongolia o Manchuria. Las islas de Taiwán y Hainan - estas últimas claramente parte de la China moderna, las primeras muy disputadas - se muestran con una borde de color diferente.

Los mapas históricos son negocios sensibles en China.

Todos los escolares de China aprenden que el Tíbet , Xinjiang , Taiwán y las islas Diaoyu han sido "partes inalienables de China desde la antigüedad ". El mapa de d'Anville, al menos visualmente, es un rechazo de esa narrativa. Como era de esperar, los medios de comunicación oficiales de China no parecen haber apreciado el regalo de Merkel. El Diario del Pueblo , que ha brindado meticulosos relatos de la gira europea de Xi, ayudó a cubrir el mapa ofensivo. Más curiosamente, cuando las noticias de la presentación del mapa llegaron al corazón de China, de alguna manera se había transformado en una completamente diferente. Un mapa publicadoEn muchos informes de medios de comunicación en idioma chino sobre las donaciones de Merkel, el imperio chino se encuentra en su cenit territorial, incluido el Tíbet, Xinjiang, Mongolia y grandes franjas de Siberia. Este mapa más grande fue obra del cartógrafo británico John Dower, publicado en 1844 por Henry Teesdale & Co. en Londres, y ciertamente no fue el regalo de Merkel a Xi. Pero este error no fue observado o explicado en los informes chinos.

Ambas versiones del mapa de Merkel han aparecido en las redes sociales chinas, provocando interpretaciones muy diferentes. Aquellos que vieron el mapa de d'Anville parecían conmocionados por sus territorios limitados. Hao Qian, un reportero de finanzas, señaló que el mapa es "un regalo bastante incómodo". El escritor Xiao Zheng criticó a Merkel por tratar de "legitimar los movimientos de independencia del Tíbet y Xinjiang". El arquitecto Liu Kun escribió : "Los alemanes definitivamente tienen motivos ocultos". Un usuario de Internet preguntó : "¿Cómo es posible? ¿Dónde está el Tíbet, Xinjiang, el noreste? ¿Cómo reaccionó Xi?"

El mapa de Dower, por otro lado, parecía avivar la nostalgia colectiva por los grandes territorios y el poder imperial. Un ejecutivo de publicidad Entusiasmado , "Nuestros antepasados son rudos". Otro usuario de Internet esperaba que Xi se sintiera "animado" por el mapa para "darse cuenta de lo que significa un verdadero resurgimiento de China". Algunos sospecharon que Merkel intentó enviarle a Xi un sutil recordatorio de que Rusia había ayudado a Mongolia a declarar su independencia de China a mediados del siglo XX, algo parecido a lo que hizo Rusia en Crimea en marzo de 2014.

Sin duda, el mapa de d'Anville no constituye una contradicción total de la versión de la historia del gobierno chino.

En 1735, el año en que el Emperador Qianlong  comenzó su reinado de seis décadas, la destreza militar de su imperio Qing estaba en ascenso. Qianlong reprimió una rebelión de los musulmanes en la región occidental de Xinjiang, puso a las tribus mongoles bajo un gobierno más cercano y designó a funcionarios para supervisar los asuntos en el Tíbet, como la selección del Dalai Lama. En otras palabras, Qianlong estableció las trampas del control imperial sobre estos territorios periféricos, que permitieron a los gobiernos posteriores, la República de China y luego la actual República Popular de China, reclamar la soberanía. Los mapas publicados por los países occidentales en el siglo XIX y principios del XX varíanen sus presentaciones de Tíbet y Xinjiang, pero el mapa Dower ciertamente no es el único quemuestra a Xinjiang y al Tíbet como partes del imperio chino.

Todo el alboroto cartográfico puede ser exagerado. Un usuario de Internet se negó a "sobreinterpretar" el mapa de d'Anville como un mensaje sobre el Tíbet o Xinjiang. Después de todo, "no se puede usar un mapa de las 13 colonias de los Estados Unidos en 1776 para decirle a los estadounidenses que Texas o California no es territorio de los Estados Unidos".

POR RAQUEL LU / 1 DE ABRIL DE 2014, 7:33 PM


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