Los peores recelos de las empresas estadounidenses especializadas en la producción de petróleo de esquisto parecen estar cumpliéndose. Weatherford, uno de los principales proveedores de servicios de perforación de pozos, se prepara para declararse en quiebra. ¿Descubre por qué los altos precios del petróleo no ayudan a las empresas de EEUU?

El 'boom' en la extracción de petróleo de esquisto en EEUU está camuflando los continuos problemas de un gran número de empresas pequeñas que trabajan en la industria, informa la agencia Bloomberg.

En febrero la producción de petróleo en EEUU batió un récord al superar los 12 millones de barriles diarios. Según el periódico WSJ, para apoyar los altos índices de extracción, se tendrán que perforar cada vez más pozos, lo que sin duda requiere gastos colosales.

Esta es la causa por la que una ola de bancarrotas podría azotar próximamente a las empresas estadounidenses del sector y varias premisas que apuntan al desarrollo de este escenario ya pueden observarse en la industria, destaca la periodista Natalia Dembínskaya en su artículo para la versión rusa de Sputnik.

La semana pasada Weatherford comunicó estar preparándose para declararse en quiebra. Los exploradores Halcon Resources y Alta Mesa Resources plantearon dudas acerca de su capacidad de mantenerse a flote. Mientras tanto, los bonos de California Resources estaban vendiéndose a un rendimiento "propio de los llamados valores de basura", según la autora. Es decir 10 puntos porcentuales por encima del rendimiento de los bonos del Tesoro de EEUU.

"Estas empresas sumergidas en una crisis revelan otra cara del 'boom estadounidense'. Los altos costos en conjunto con los balances contables pobres de los productores estadounidenses no atraen la atención de los inversores que tienden a perseguir beneficios, en lugar de invertir mayores recursos en la expansión de la extracción de petróleo de esquisto", escribe la agencia Bloomberg.

Dembínskaya considera que todas las esperanzas que se pusieron en la industria estaban relacionadas con el alza de los precios del petróleo. Desde diciembre los marcadores WTI y Brent se encarecieron un 40% hasta alcanzar unos 60 y unos 70 dólares por barril, respectivamente.

"Tras ver los precios de 60 o 70 dólares muchas personas asumen que todo va bien. Considero que el 2019 será más rico en bancarrotas que el 2018", aseveró Spencer Cutter, analista de Bloomberg Intelligence.

Los daños causados por la crisis a la industria de EEUU alcanzaron su máximo en el 2016 cuando 142 empresas acumularon una deuda por valor de 70.300 millones de dólares, según los datos recogidos por la empresa Haynes and Boone.

En el 2019 solo la bancarrota de Weatherford agregará unos 8.000 millones de dólares al volumen conjunto de la deuda corporativa. Será el mayor naufragio de los que se han producido en la industria de EEUU en los últimos cuatro años, informa Bloomberg.

"Los analistas señalan que la industria de esquisto de EEUU no logró justificar sus esperanzas. De acuerdo con la empresa Evercore ISI, los gastos de las empresas energéticas superaron sus ingresos en 280.000 millones de dólares durante la última década", escribe Dembínskaya.

Además, la autora recuerda que hoy en día los ingresos obtenidos de la venta de la cuarta parte de petróleo de esquisto extraído en EEUU se utilizan por completo para pagar intereses de la deuda corporativa que en la última década ha alcanzado al menos 300.000 millones de dólares, reporta el periódico Financial Times.

Durante años las empresas estadounidenses han ensayado distintos métodos de perforación. El geólogo David Hughes remarcó al portal Oil Price que el desarrollo de nuevos métodos disminuyó los costos y aumentó la eficacia de los pozos, sin embargo, no ayudó a incrementar la extracción de petróleo. En otras palabras, la perforación más agresiva aumenta la producción solo en la fase inicial y finalmente agota los recursos de un pozo de una manera más rápida.

"Es un error creer que la producción de petróleo de esquisto pueda crecer siempre gracias a la mejora de las tecnologías de extracción. Finalmente es la geología la que determina (...) el volumen de recursos que puede extraerse de los pozos", concluyó el científico.

Publicado 18:18 18.05.2019.


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